Penemuan fosil baru menunjukkan koneksi Kanada-Australia berusia 50 juta tahun

Fosil Serangga

Penemuan fosil serangga kecil menggali pertanyaan besar tentang pergerakan global hewan dan hubungan dengan perubahan iklim dan pergeseran benua di waktu yang dalam. Fosil itu, diperkirakan berusia 50 juta tahun, ditemukan di bebatuan dekat kota Kamloops, British Columbia, tetapi hari ini kerabatnya tinggal secara eksklusif di Australia.

Temuan ini adalah yang terbaru dalam pola penemuan yang merupakan ahli terkemuka untuk merenungkan koneksi Kanada-Australia yang sebelumnya tidak dipertimbangkan. Ahli paleontologi Bruce Archibald dari Simon Fraser University dan Royal British Columbia Museum dan Vladimir Makarkin dari Akademi Ilmu Pengetahuan Rusia di Vladivostok menerbitkan temuan mereka di The Canadian Entomologist.

Menurut Makarkin, fosil tersebut merupakan bagian dari keluarga “split-footed lacewing”. Sedikit yang diketahui tentang kelompok ini selama 66 juta tahun setelah kepunahan dinosaurus. “Fosil-fosil ini jarang terjadi,” katanya. “Ini hanya yang keempat yang ditemukan dari rentang waktu dunia ini, dan itu yang paling sepenuhnya dilestarikan. Ini menambahkan informasi penting ke pengetahuan kita tentang bagaimana mereka menjadi modern.”

Para ahli paleontologi mengidentifikasi fosil dengan jaringan karakteristik vein yang menutupi sayapnya. Mereka menekankan bahwa fosil seperti spesies lacewing baru membantu dalam memahami pola skala besar dari distribusi kehidupan modern di seluruh dunia.

Serangga fosil sebelumnya pada usia ini ditemukan di B.C. dan negara tetangga Washington telah menunjukkan hubungan dengan Rusia pesisir Pasifik di barat dan dengan Eropa di timur – pola yang tidak mengherankan sejak benua utara terhubung saat itu.

Sebelum darata Melebar

“Lima puluh juta tahun yang lalu, permukaan laut lebih rendah, memaparkan lebih banyak daratan antara Amerika Utara dan Asia, dan Samudra Atlantik belum melebar, meninggalkan Eropa dan Amerika Utara masih bergabung melintasi garis lintang tinggi,” kata Archibald. Dia menjelaskan bahwa jauh-utara mengalami iklim yang lebih hangat kemudian juga, membantu berbagai hewan dan tanaman untuk menyebar bebas antara benua utara.

Koneksi Australia lebih membingungkan, karena tidak ada koneksi darat yang jelas. Benua itu lebih dekat ke Antartika saat itu dan lebih jauh dari Asia daripada hari ini, meninggalkan hambatan laut yang tangguh bagi kehidupan untuk membubarkan antara itu dan pantai barat Kanada.

Lacewing ini bergabung dengan fosil serangga lainnya dari B.C. dan Washington yang kerabat modernnya hanya tinggal di wilayah Australia. Ini termasuk semut bulldog, keluarga rayap, dan sejenis tawon parasitoid.

Archibald mengatakan bahwa “pola muncul yang belum kita pahami, tetapi memiliki implikasi yang menarik.”

Iklim

Para peneliti menyarankan bahwa jawabannya mungkin terhubung ke iklim. Hutan british columbian kuno beriklim di dataran tinggi di mana lacewing ini hidup memiliki musim dingin yang sangat ringan, pada kenyataannya, mungkin tanpa hari-hari beku.

Iklim Australia modern berbagi musim dingin yang ringan ini bahkan di daerah beriklim sedang. “Bisa jadi kelompok serangga ini saat ini dibatasi untuk wilayah di dunia di mana iklim dengan cara-cara kunci menyerupai 50 juta tahun yang lalu di pegunungan Kanada barat jauh,” kata Archibald.

Archibald dan Makarkin menekankan bahwa penting untuk memahami hal-hal kecil untuk menghargai gambaran besar. “Semakin kita tahu tentang serangga ini, semakin kita dapat menyatukan sejarah bagaimana iklim dan pergerakan benua telah membentuk pola global dari distribusi kehidupan yang kita lihat di dunia modern kita,” kata Makarkin.

“Untuk memahami di mana kita berada saat ini dan di mana kita mungkin akan pergi dengan perubahan besar yang kita lihat di iklim global, kita perlu memahami apa yang terjadi di masa lalu yang dalam.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *