China menyelamatkan panda raksasa itu, tetapi upaya konservasi mengabaikan spesies lain, kata studi baru

China telah menghabiskan puluhan tahun bekerja untuk menyelamatkan panda raksasa ikoniknya dan telah merayakan kesuksesan nyata dalam beberapa tahun terakhir, tetapi upaya-upaya itu telah gagal melindungi macan tutul dan karnivora besar lainnya yang berbagi habitatnya.

Perjuangan Terbayar

Status panda diubah dari “terancam punah” menjadi “rentan” pada tahun 2016, dalam tanda bahwa puluhan tahun upaya konservasi Cina telah terbayar. Namun, beberapa populasi karnivora telah melihat jumlah mereka turun tajam selama periode yang sama – berpotensi menempatkan ekosistem yang lebih besar dalam risiko, menurut sebuah studi baru yang  dirilis hari Senin oleh tim gabungan China-Amerika Serikat.

Studi yang diterbitkan dalam jurnal Nature Ecology & Evolutionini meneliti 73 kawasan lindung di Tiongkok, termasuk 66 cagar alam panda raksasa.

Panda dikenal di Cina sebagai spesies payung – yang berarti para ahli percaya langkah-langkah untuk melindungi panda akan membantu melindungi spesies lain, serta ekosistem yang lebih besar. Ini mungkin berlaku untuk beberapa spesies, seperti karnivora kecil – tetapi pendekatan ini telah gagal karnivora besar, yang memiliki kebutuhan dan perilaku habitat yang berbeda, dan sekarang berada di bawah ancaman.

Menggunakan data historis dan survei perangkap kamera, para peneliti menemukan empat spesies — macan tutul, macan tutul salju, serigala dan lubang — telah lenyap dari banyak cadangan ini sejak mereka didirikan sekitar 50 hingga 60 tahun yang lalu.

Macan tutul salju telah menghilang dari 38% cadangan. Angka itu naik menjadi 77% untuk serigala, 81% untuk macan tutul, dan mengejutkan 95% untuk lubang, sejenis anjing liar.

“Temuan ini memperingatkan terhadap ketergantungan yang berat pada kebijakan konservasi spesies tunggal untuk konservasi keanekaragaman hayati di wilayah tersebut,” kata para peneliti, mendesak tindakan segera untuk melindungi ekosistem yang rapuh ini.

73 kawasan lindung itu tersebar di lima pegunungan dengan distribusi populasi panda, sebagian besar berjalan melalui Cina tengah.

Para peneliti menggunakan perangkap kamera di 7.830 lokasi di seluruh area ini dengan harapan merekam penampakan hewan.

Angka yang Rentan

Terlepas dari upaya besar-besaran ini, para peneliti hanya mendaftarkan empat penampakan lubang, 11 penampakan serigala, 45 penampakan macan tutul dan 309 penampakan macan tutul salju. Macan tutul salju mungkin bertahan sedikit lebih baik karena rumah alpine ketinggian mereka, di mana lebih sedikit manusia yang tinggal, kata penelitian itu.

Angka-angka rendah ini sangat mengkhawatirkan, kata para peneliti, dan menyarankan “bahwa mereka tidak lagi memenuhi peran ekologis mereka sebagai predator apex dalam rentang tersebut.”

Apa yang disebut “predator apex” duduk di puncak rantai makanan, dan memainkan peran penting dalam menjaga ekosistem mereka tetap sehat. Ketika populasi predator yang stabil berburu mangsa, mereka menjaga rantai makanan seimbang, tanpa ada satu spesies yang menjadi kelebihan populasi atau menciptakan terlalu banyak ketegangan pada sumber daya habitat. Ketika populasi predator menurun, itu akan mempengaruhi ukuran dan perilaku semua populasi lain – serta kesehatan lingkungan.

Jumlah empat karnivora telah berkurang sejak 1990-an, karena sejumlah faktor seperti penebangan, kehilangan habitat, perburuan hewan-hewan ini dan mangsanya, dan penyakit, kata penelitian itu.

Menyelamatkan panda raksasa

Sejak 1970-an, panda raksasa — asli China dan dicintai di seluruh dunia — telah menjadi fokus kampanye intensif dan profil tinggi, karena para ilmuwan yang putus asa berlomba untuk menyelamatkan spesies dari kepunahan.

Mereka terkenal sulit berkembang biak tetapi upaya konservasi Cina akhirnya terbayar,dengan populasi panda liar meningkat.

Bagian penting dari upaya ini adalah  pembentukan cadangan panda yang luas. Panda telah lama menderita kehilangan habitat, sehingga Cina membangun cadangan raksasa di beberapa pegunungan di mana bambu berlimpah untuk menjaga hewan tetap aman dan di satu tempat.

Pada tahun 2017, Tiongkok mengumumkan rencana untuk cadangan 27.134 kilometer persegi (10.476 mil persegi) – tiga kali ukuran Taman Nasional Yellowstone.

“Ini akan menjadi surga bagi keanekaragaman hayati dan memberikan perlindungan bagi seluruh sistem ekologis,” kata Hou Rong, direktur Chengdu Research Base of Giant Panda Breeding, kepada media negara pada saat itu.

Tetapi seperti yang ditunjukkan oleh penelitian yang diterbitkan Senin, itu tidak benar untuk sebagian besar cadangan panda ini. Spesies seperti macan tutul atau serigala memiliki kebutuhan habitat yang sangat berbeda – mereka membutuhkan hingga 20 kali lebih banyak ruang untuk berkeliaran dan berburu daripada panda, mereka lebih kuat dipengaruhi oleh konflik manusia-satwa liar, dan mengandalkan mangsa yang melimpah.

Ini adalah semua faktor yang menempatkan karnivora di bawah tekanan berburu yang jauh lebih tinggi daripada panda – dan itulah sebabnya upaya konservasi yang hanya berfokus pada panda gagal mengatasi kebutuhan unik spesies lain.

“Persyaratan dan ancaman habitat yang berbeda ini telah mencegah panda raksasa menjadi spesies payung yang efektif untuk perlindungan karnivora besar, menunjukkan bahwa perencanaan khusus diperlukan untuk melestarikan spesies karnivora besar,” kata penelitian itu.

Sebaliknya, konservasionis harus menggunakan “pendekatan payung multispesies,” penelitian ini menambahkan – membuat kebijakan dan menerapkan langkah-langkah dengan spesies yang berbeda, termasuk karnivora besar, dalam pikiran bukan hanya panda raksasa.

Para ahli juga sebelumnya telah memperingatkan bahaya berfokus terlalu sempit pada popularitas dan konservasi “spesies unggulan,” yang dapat mengurangi perhatian dari spesies terancam punah lainnya yang kurang dikenal dan membayangi kebutuhan ekosistem yang lebih besar.

Sebagai contoh, India menciptakan jaringan cadangan untuk melindungi harimau, salah satu spesies unggulan negara itu, pada 1980-an. Proyek ini dipromosikan sebagai membantu seluruh ekosistem – tetapi, seperti di Cina, lubang di India sebagian besar menghilang dari cadangan harimauini , menurut ahli ekologi Eleanor JaneMilner-Gulland dan Rosie Woodroffe.

Para peneliti studi ini menyerukan beberapa tindakan: rencana untuk mengatasi masalah yang unik untuk setiap pegunungan, restorasi habitat, penegakan terhadap perburuan liar, membatasi jumlah ternak, dan mengelola konflik manusia-satwa liar dengan lebih baik.

Bahkan dengan langkah-langkah ini, itu bisa memakan waktu puluhan tahun bagi predator apex untuk pulih, penelitian ini mengatakan – tetapi ini adalah tujuan yang diperlukan untuk “meningkatkan ketahanan dan keberlanjutan ekosistem, tidak hanya untuk panda raksasa tetapi juga untuk spesies liar lainnya.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *